SONY Walkman NW-A25とNW-ZX100

手持ちの初代iPodと最新iPod Touch6を比較試聴して気づいたのは、音質が全く同じということ。今さらながらビックリである。音質調整機能は両者ともプリセットのイコライザーのみで、しかもそのバリエーションまで全く同じ。初代を購入したのが2002年だから、実に14年もの間、音楽再生の基本機能に関して進歩は全くなし。初代の完成度が高すぎたのか(?)、それとも音質というものをAppleは全く重視していないのか。所詮は圧縮音源なので音質なんてこんなモンでいいでしょう、的な割り切りの産物か。音質を重視するならCD聴けよってことかね。

一方、一時はiPod人気に追われて衰退していたWalkmanはこの14年の間でめざましい進歩を遂げている。iPodより安価なA25ですら、ちょこっと聴いただけで音の良さは如実に分かる。圧縮音源のデータ補完をすることで擬似的に音質をアップスケーリングするDSEE-HXやClear-Audio+、細かくカスタマイズ可能なグラフィックイコライザー、デジタルサラウンド機能等々、音質へのこだわりが半端でない。ネットワークマルチメディア端末へと発展したiPodとは対照的に、Walkmanは音楽再生に特化することで生き残りの道を見いだしたのだろう。

ポータブルヘッドホンアンプPHA-3を買ったついでに、つい「ノリ」で購入してしまったWalkmanだが、iPodと同じ音源をA25にコピーして聴いてもまるで別物のように音質が良い。安価なA25ですらそうなのだから上級モデルのZXシリーズはさらにその上をいく。
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NW-A25HN(ノイズキャンセルイヤホン同梱モデル)を買った後にZX100も追加購入したので、両者に全く同じ音源(ハイレゾ含む)を入れて聴き比べているが、両者の音質的違いは確かにある。しかしその差は比較的小さい。同じ音源・同じイヤホン・同じ音質設定の条件で本体のみを入れ替えて何度も試聴したがA25で充分高音質だ。非常に注意深く聴くとZX100の方が中低域のパワーとスケール感があり、打楽器の音の減衰感が自然だし、ハイハットやシンバルの高域音も上品だ。ただしそれはハイレゾ音源とCDからのFLAC(非圧縮)録音したものに限っていえることで、MP3などの圧縮音源ではほとんど差は感じない。
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また、ポータブルアンプPHA-3とWalkmanをデジタル接続して聴く場合は、Walkmanはデジタルデータの橋渡しとしてのブリッジ機能のみになってWalkman本体の音質設定はバイパスされるので、A25とZX100の差はほぼゼロといって良いだろう。いやもしかしたら数値的には何らかの差があるのかも知れないが、自分の耳で聴いた限りでは全くといって良いほど差は感じられなかった。なので再生音質はもっぱらPHA-3の性能に依存するので、主にポタアンとの組み合わせで使うなら安いA25で充分事足りる。

ZX100を購入するときに最上級機種のZX2とも比較試聴したが、ZX100の方が音作りが明確でパンチとメリハリがあるので、JAZZ/Rockを聴くことが多い自分にはZX100の方が合っていると思った。ヘッドホンのMDR-1Aの方向性とも一致する。クラシックのオーケストラを聴くなら、繊細で自然な音場感のZX2の方が良いだろう。今のところ自分にとってはZX100をPHA-3にデジタル接続し、MDR-1Aのバランス接続で聴くのがもっとも高音質だ。もちろん音源はmoraからダウンロードしたハイレゾ音源か、CDプレーヤーから光デジタルケーブルでPHA-3に接続したもののどちらか。あるいはPC側でCDからFLAC録音した音源。

MP3/M4Aは圧縮音源なので音質はツーランクほどダウンしてしまうが、録音時のサンプリングレートを最高の320kHzに上げておけば音質は少しだけ向上する。しかしそこまでやるなら非圧縮のFLACの方がはるかに音質は良いのだから、ファイル容量は増えるがFLACで録音するのが絶対的に良い。
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今回の買い物でもう一つ気に入ったのは、A25同梱のノイズキャンセリングイヤホンMDR-NW750Nの性能だ。確か5年ほど前に同じSONY製のバッテリー駆動式のノイズキャンセリングヘッドホンを購入したことがあったが、バッテリーケースがやたらと邪魔だしせっかくのノイズキャンセリングも効くことは効くのだが駆動中のサーッというわずかなノイズが気になってしまい、結局使わずに放置状態だった。

それと比べるとこの新しいNCイヤホンは、まずバッテリーボックスがなくて軽いし、音質が良い。再生帯域に癖がなくて普通のイヤホンとして使っても充分高音質である。それにNC機能が素晴らしい。BOSEのようにほぼ完全に無音化するのではなく、不快な周波数成分のみ低減するので電車やバスの走行音はほとんど気にならなくなるが車内アナウンスは何とか聞き取ることが出来る。NCの効き具合もWalkman本体で-15~+15の範囲で細かく調整でき、効きを最大にするとアナウンスや人の話し声もほぼ聞こえなくなる。しかし物音が聞こえなさすぎるのは外出時は危険なので、デフォルトの0付近で使う方が良いだろう。

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