プリンターご臨終→買い換え

かなり長らく使ってきたエプソンのA3ノビ対応プリンター、PM-3700c (2002年モデル)が年賀状印刷した直後に不調をきたし、ついに使えなくなってしまった。完全に壊れてしまったわけではなく給紙機能のみの故障なのだが、メーカーでの修理対応期限(2014年)を大幅に過ぎているので修理不能。あと、対応インクカートリッジも今年で生産終了らしいので、いずれ寿命だ。まあ10年以上使ってきて、印字ヘッド交換で一度修理しただけでそれ以外は快調に使えてたものなので、歴代プリンターの中では一番長生きした。どのみちA3ノビプリンターは必要なので代替品を探すことにした。

とはいえA3仕様のプリンターは結構あるのだが、A3ノビ対応となると機種もメーカーも限定されてくる。A3ノビで写真を印刷するのがたまの楽しみだったりするので、写真印刷が精細でないと困る。ごつい複合機は必要ないので印刷のみの単機能、写真印刷に特化、A3ノビからはがきサイズまで対応。この際値段は気にしないことにした。というわけで代替として購入したのが Canon PIXUS Pro-10S という大型プリンター。
PIXUS Pro-10s 
覚悟はしていたが届いた箱の大きさにまずドッキリ、そして重量(20kg)にビックリ。箱を開けても容易に取り出せない重さだ。「必ず二人で取り出せ」と注意書きにあるが何とか一人で取り出し、二階まで持って上がり、パソコンデスクの天板にやっとのことで設置。いやあ、こんなに重い家庭用単機能プリンターは見たことがない。しかしその巨大さと重さに比例するかのごとく、テスト印刷した写真の美しいこと。高価なプリンターだが買って良かったと感じた。インプレッションは後日・・・

Canon マグカップセット

Canon オンラインショップのポイント有効期限が迫っていたので何か買っておこうかなと思っていたら、こんな良いのが発売予定になっていたので11月に予約注文。12月の発売初日に届いたので早速使っている。レンズ型のマグカップとコースターのセット。分厚く堅牢そうな陶器で、電子レンジでも使えると書いてある。デザインのモデルになっているのはマニア垂涎の高級レンズ、EF50mmF1.2L と EF70-200mmF2.8II L の二種。できればもっとリアルな造形にしてほしかったのだが、陶器だからこれが限界かな。ニコンのマグみたいに樹脂成形だとリアルに作り込めるけど、陶器のような重厚感はなくなるしね。

使ってみたところ、陶器が肉厚に作られているためか保温性がかなり良い。冬場のコーヒータイムが楽しくなった。ただ自分はコーヒーカップを左手で持つ習慣があるので、黒の方は左手で持つとせっかくのデザインがほとんど見えなくなってしまう。意味ないけど周囲へのアピールにはなるかもね。

Amazon Echo dot

Amazon Echo dot を「招待制」という不思議なキャンペーンで2000円引きでお試し購入してみた。元値もそんなに高くはないのでまずはどんなものかなという気持ちで軽く導入。話しかけたら色々答えてくれるらしいのだが、当面は天気予報とBGM流すくらいの用途しかないのでこれで十分な感じだ。BGMリクエストはよく判別するようで、「アレクサ、ノラ・ジョーンズかけて」とか「アレクサ、何か音楽流して」とかいうときちんと反応して Amazon Music のプレイリストを選んでくれる。

「アレクサ」と話しかけると周囲のLEDがグルンとブルーに光って待機状態になるのは楽しいギミックだ。しかし情報検索になるとまだ発展途上なのか、結構ダメダメである。「大学芋の由来は?」と尋ねると大学院の説明を始めたり、「今日は傘、いるかな?」と尋ねると天気予報を喋りだすのは良いが、傘が必要かどうかには答えてくれない。人間と喋るような自然なやりとりにはならないので、これからの発展に期待しよう。

2017 Amazon Fire HD10

自宅リビングで家族用に置いている 2015 年モデルの Amazon Fire HD10。二年経った今もノートラブルで便利に使えているのだが、先日、ニューモデルの大幅値引きキャンペーンが始まったので自分用に 2017年モデルの HD10 を追加購入した。アマゾンプライム会員割引で6900円の大幅値引きだ。従来の4000円値引きよりさらに買い得感が増した。元の値段も、3万円近くした2015モデルより1万円以上安い。それに加えて6900円値引きなのだから、買わない理由がない。
初期設定済みの状態で届いたので早速使ってみた。チョッピリ筐体が薄くなった以外は見た目の変化はないのだが、使ってみるとやはり色々良くなっている。スクリーンタッチへの反応やらスクロール速度やらブラウザのキビキビ感やら、すごく快適だ。仕事で使っている iPad Air と同等のヌルサク感だ。あと、画面の発色やコントラストも向上していて、老眼でもたいへん見やすい。
画面サイズを旧モデルと並べて比較したら全く同じみたいなので、スペアに買い置きしていた液晶保護フィルムがそのまま使えそうだ。オートスリープ機能付きの安物ケースを本体と一緒に買った。1500円くらいのものだが実用上問題なし。今回は良い買い物だった。

ドラム練習環境を整える

とはいえバンドではギターボーカルをやってるので、ドラムとキーボードはあくまでも趣味の個人練習として続けている。自室にはギター8本とキーボードを置いていて、ドラム機材まで置くと生活ができなくなるので、ドラム練習はトレーニングパッドと簡易スタンドを組み合わせてやっていた。でもドラム本来の音も聴きたい、リズム感を向上させたいということで少しアイテムを追加した。

RolandのリズムコーチRMP-5はすでにディスコンとなっており、今では中古でしか手に入らない。程度の良い純正スタンド付き中古品をネットで購入した。多少の小傷はあったが機能的には問題なし。メトロノーム機能やタイミング判定機能などが付いていてすごく役に立つのに、なぜディスコンになったのだろうか。このリズムコーチには拡張端子が付いているので、バスドラとシンバル(ハイハット)を追加した。
ハイハット・シンバルはRoland CY-5の中古品にPearlのライトウェイト・シンバルスタンド(新品)を組み合わせた。バスドラは大きなキックペダルセットを置きたくないので、手持ちのKORGのフットスイッチペダル(アンラッチ式)で代用。いちおう踏むとちゃんと音が出るので充分使えるのだ。音が出るといっても内蔵PCM音源が鳴るだけなので、基本的にはヘッドホンで聴きながらの練習になる。生音はパタパタ音がする程度なので普通のドラムセットに比べたら圧倒的に静かだ。

リズムコーチ側で音色の割り当てをおこない、パッドをスネア音に、CY-5にHH3(強弱切替ハイハット音)に、ペダルにバスドラ音を設定。ハイハットは強く叩くとハーフオープン、弱く叩くとクローズドになる設定だ。この3点で基本リズムは練習できる。リズムコーチの外部入力にiPodや他のリズムマシンを接続すれば、簡単なひとりガレージバンドが出来るので楽しい。


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