SONY MDR-1A から始まった高音質リスニングへの道(1)

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自室に10数年前に揃えたフルサイズのオーディオセット(MarantzのプリメインアンプとCDプレイヤー、Kenwoodのアナログレコードプレイヤー、JBL4312mkIIスタジオモニタースピーカー)がある。当時それなりにこだわりをもって集めたものだが、ゆっくり聴く時間がなかったのと大音量で鳴らせない環境(近隣や家族への気兼ねから)だったので、音楽環境はカーオーディオとiPodに限定されていた。それらに馴染むうちに「もう音質なんてどうでもいいや、聴けさえすれば」的な開き直りもあって、mp3 や m4a なんぞの圧縮音源でもiPodと数千円のイヤホンで聴いてとくに不満もなかった。

ところが最近気まぐれで購入したヘッドホン、SONY MDR-A1 のせいでそんな自分の音楽環境が急激に変わりだしたのだ。SONYのA1は最初から買うつもりではなく、Sennheiser HD598(通称プリン)を買うための比較対象として店頭で視聴しただけであった。HD598はさすが良く鳴るし装着感もすこぶる良かったのだが、もう少し低域のパンチ力が欲しいなと思い、JBL, BOSE, DENON などと比較して散々迷った挙句、偶然 SONY MDR-1A を視聴した瞬間、迷いは吹っ飛んだ。とにかくドンぴしゃで好みの音だ。

30年ほど前、自称オーディオマニアであった自分は海外製品信奉者で、国産オーディオには目もくれなかった。単なるブランド好きではなく当時本当に国産オーディオはつまらない音だったのだ。しかし結婚後仕事と子育てに追われる中、自然とオーディオに浸る時間は削られ、ひどいときは車で移動中にカーオーディオでCDやMDを聴くぐらいしか時間がなかった。その流れで電車移動中にiPodで音楽を聴くのも、鑑賞と言うよりはBGM的に流しているだけだった。所詮圧縮音源しか聴けないiPodなのだが、アップル純正イヤホンの出来があまりに酷いので、イヤホンだけはほんの少し良いのを選んで使っていた。SHUREやZero Audioの安いカナル型インナーイヤホンでそれなりに満足していたのでそれ以上は必要ないなと思っていた。

昨今のハイレゾブームにもあまり興味が湧かず、どちらかといえば自宅でCDやアナログLPをゆっくり聴いてみたいなくらいにしか思っていなかった。しかしJBLを大音量で鳴らすわけにもいかず、かといってフルサイズコンポの音を数千円のイヤホンで聴くのもどうかと思い、きちんと音楽鑑賞の出来るヘッドホンを探しに京都ヨドバシに行ったのが運の尽きだった。もちろんお目当ては海外製品だったのだが、ネットで評判の良かった Sennheiser HD598 はなぜか気に入らず、JBLやAKGの上級モデルも音が好みでなかった。そういうわけでもののついでにと手に取った国産品が意外に良く、DENONやPioneerがいい線いってるが購入するまでには至らず、さんざん迷ったあげく BOSE の素直な音に再び惹かれ、う~むむ。

最後に手にしたのがSONY製品。音源が手持ちのiPodしかなかったこともあるがフラグシップの MDR-Z7 はもう一つ気に入らず(後で知ったのだが、このモデルはハイレゾ音源+ヘッドホンアンプのバランス接続で聴かないと本来の性能を発揮しないらしい)、格下の MDR-1A が抜群に気に入ってしまった。iPodの音源なのに低域のパンチ、中高域の冴え、ワイドレンジでハイスピード、元気いっぱいなのに下品なドンシャリにならない素性の良さ、そして自然な装着感と洒落たデザイン。非の打ち所がないヘッドホンを発見! もちろん即購入に至った。

早速自宅オーディオにつないで聴いてさらに納得。CDもLPもよく鳴らしてくれる。これならJBL4312mkIIを鳴らさなくてもヘッドホンで充分堪能できる、やれやれ一件落着と思いつつ取説を読んでいると MDR-1A はバランス接続対応とある。「バランス接続? 何それつおいの?」思わずDr.スランプのアラレちゃん的リアクションを(心の中で)とってしまった自分。悪い虫がうずきだす。

「何それつおいの?」

最近のオーディオにすっかり疎くなっていた自分の好奇心に火を付けた罪なやつ、MDR-1A。ここからさらに深みにはまることになるとは・・・(2へ続く)

tag : MDR-1A

Amazonプライムビデオが面白すぎて・・・

ちょっと生活が崩壊気味だったりして。
プライムミュージックもなかなか良いので、日常の娯楽はこれで十分な感じだ。
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