使えない SONY ハイレゾ出力ケーブル WMC-NWH10 の使い道

HRcable.jpg
USB入力端子の付いたスピーカーやポタアンとWALKMANを有線接続するために買った、ハイレゾ出力ケーブルWMC-NWH10 。実は使い道がきわめて限定されていることを知らずに買ってしまい、持てあまして困っていた。手持ちのWALKMANとは接続できるのだが、出力先としてSONYが動作保証しているのは数種類のSONY製DAC内蔵アンプのみ。しかもすでにディスコンになっているものも含まれる。それ以外はSONY製であろうと社外製であろうと保証外ということになる。つながるかどうかはリスク覚悟で試してみないと分からない。ネット記事を探すとこのケーブルを使ってSONY以外のポタアンに出力できた例もあるようだが、ごく少数だ。

NWH10とUSBケーブルを使って手持ちの機器で使えるかどうか試してみたところ、一番使いたかったスピーカー、KENWOOD AS-BT77 には全く使えず撃沈・・・。うんともすんとも言わないどころか充電モードに切り替わってWALKMANのバッテリーから電気を吸い上げる始末。次にONKYOのポタアン、DAC-HA200を試したがこれも全くダメ。音声は出力されず無音のまま。期待値が高かっただけに残念さが半端ない。

PHA3ZX2s.jpg
他に活用法が見つからないかと考えていたら、SONYのポタアンPHA-3との接続を思いついた。写真のようにWALKMAN ZX2とスタックして使っているのだが、ときどき外してZX2単体で使いたいときにいちいちシリコンバンドを外して結線を抜いて、と面倒くさい。それにこの重くてかさばるセットを外に持ち出す機会は全くなく、主に据え置きで使っているのでスタックする必要もない。かといってバンドを外すとこの短い華奢なケーブルでつながっているので取り扱いが難しい。NWH10をこの短いケーブルの代用に出来ないだろうか?

SONYケーブル
アンプ結線用の純正ケーブル(写真右)は特殊な形状の端子だが、実はmicro USBと固定ピンの組み合わせなので、実質micro USBケーブルで代用可能なはず。というわけで NWH10 と micro USB ケーブル(USB Aオス←→micro USBオス)を使って延長ケーブルを作り、ZX2とPHA-3を結線してみた。すると何の問題もなくちゃんと音が出る。というかむしろ純正付属ケーブルよりも断然音質良くなってるやんか! という嬉しいオマケ付き。そしてケーブルが長くなったので曲を選ぶときに重いアンプとのスタックを持ち上げることなく、ZX2単体で軽々操作できる。

音質変化は気のせいかもしれないので、ケーブルを純正に戻して聴き比べてみたが、やはりNWH10経由の方が音質が良いのだ。具体的には低域の奥行き感と沈み込むような重低音が増し、高域の粒立ちとキレが良くなっている。純正ケーブルでもたいがい良い音で鳴っていたので満足していたのだが、ケーブルを変えると音の迫力が断然増している。何度か付け替えながら聴いたがやはり効果は確かなようだ。しかも純正ケーブルの時にはあまり感じなかった、接続するWALKMANの機種による音質の変動まで分かるようになった。手持ちの機種で音質の良い順に並べると ZX2>ZX100>A25という、値段順に並ぶごく当然の結果になった。純正ケーブルの時はそこまで明らかな差は感じず、体感的にはZX2≧ZX100≒A25くらの感じで、強いて言えばZX2をつないだときの方が音が良いかも・・・という程度の違いだった。なので音質はPHA-3の性能に決定づけられており、デジタルデータトランスファー側のWALKMANの性能は関係ないと思っていたのだ。

じゃあなぜNWH10の音質が良いのか? いや、全然分からんです、ハイ。いちおうSONYの商品サイトでは「電源およびUSB信号それぞれにアルミテープシールドを装備。外来ノイズの影響や相互干渉を低減」「銀メッキ加工を採用。高速デジタル信号を忠実に伝送し、高音質を実現」と書かれているので、高品質なのは何となく分かった。でもデジタルデータなのに音質にそんなに影響するとは・・・うーむ。でもやっぱり良いものは良いのだ。そして次の作戦は接続時の物理的安定感が高いUSB Aオス to Aオスのケーブルを買って入れ替えること。micro USB端子だと接続部がグラグラして強度が心配だしね。(※追記:USB Aオス to Aオスケーブル経由での接続は使えないことが判明。アンプ側のUSB AメスコネクタはiOS機専用に最適化されているようで、WALKMANからの出力は受け付けなかった。)

なので声を大にして言おう。
PHA-3を持っているWALKMANユーザーは、全員NWH10ハイレゾ出力ケーブルを買いなさい! 異次元の感動が待ってるよん。
最近は値段も半額程度まで下がっているし、今が買い時かも。

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